Wednesday, April 25, 2012

1984 Para Una Nueva Generación


El libro Los Juegos del Hambre, de Suzanne Collins, ha sido un éxito total entre los libros y la primera película, pero también ha abierto cierta polémica entre los cristianos por su tema.  Se trata de una sociedad en un futuro lejano, por lo menos a 74 años del presente.  ¿En qué consisten los "juegos"?  Cada distrito de América del norte tiene que elegir un niño y una niña de entre 12 y 18 años y enviarles al capitolio donde les meten en un estadio convertido en bosque, con el propósito de matarse entre sí hasta que queda solo uno.  Este ganará comida de por vida para su familia en un mundo donde le falta a la vasta mayoría, excepto en el Capitolio.

El tema es algo fuerte para su audiencia, siendo dirigido a adolescentes.  Sin embargo, la autora evita describir la violencia en detalles gráficos, y a la vez no dejas de sentir la angustia que viven los participantes en el "juego" - un eufemismo de primera clase.

¿Por qué es el nuevo 1984?  Hace 63 años, George Orwell publicó un libro en el cual  reveló su idea de cómo sería el mundo en ese año.  Se nota que tenía mucha razón, y más y más cada día, solo falló en escoger el año.  En fin, fue una crítica del mundo en que vivía.  

Es este libro el que nos dio el título del mal nombrado "Gran Hermano".  Este programa, por lo menos en España, no es nada más que un zoo humano, lleno de fríkis y gente de mal humor.  Una pregunta:  ¿por qué se llama un "reality show" si no tiene nada que ver con la vida real?   Las participantes no pueden hacer nada - leer, usar ordenador, ver la tele, jugar, escuchar música, salir a trabajar, en fin, todo lo que hace una persona normal.  Entonces,  caen en la trampa de discutir y chillar entre sí, hasta que una se pone a llorar en la sala de confesiones o en su cama o donde se encuentre, todo para que los espectadores pasen una buena tarde delante de la tele.  Dudo mucho si soy el único que hace la pregunta, ¿cuánto tiempo pasará hasta que alguien mate a otra persona dentro de la casa?

Quizás es esta pregunta que dio luz a los Juegos.  No sé exactamente los motivos de la autora, pero podemos opinar sobre ellos.  En lugar de niños, podría haber puesto adultos en la arena, como vemos en muchas peliculas de kung fu. Podría haber hecho que tuvieran que dejar a los otros KO en lugar de matarlos.  Sin embargo, creo que quería poner una situación sumamente chocante, para avisar que este es el destino del hombre si no cambia su rumbo.  Vale, quizás no exactamente así, ni con niños, pero ¿es difícil imaginar un "reality" a muerte dentro de, si no 10 años, quizás 25?  50?

Claro, no sería la primera vez que una sociedad disfrutara de un espectáculo de este tipo.  Pregunta a cualquier cristiano durante la época de los romanos, por ejemplo.  Nos gustaría pensar que hemos evolucionado más allá de eso como sociedad.  Pero, no sé si es verdad.

No soy quien para quemar ni prohibir libros.  Por eso no he prohibido que nadie de mi familia lo lea.  Lo que sí quiero, una vez leído tal libro, es que se pongan a pensar en lo que significa, o que repercusiones tendría, sobre todo para un cristiano.  Así que la pregunta para los que han leído y/o visto la película es: 

¿Que haría un cristiano una vez llamado a participar en los Juegos del Hambre?

Saturday, April 7, 2012

The Life Jesus Called Us To

As one who claims to follow Jesus, I have begun to rethink my position and attitude towards various aspects of my worldview. Many are aware of my opinions regarding Occupy Wall Street and the TEA Party, in which I may have unwittingly given the impression that I am all in favour of everything the rich do. Perhaps even subconsciously, I WAS in favour. I know all the arguments, for example, of why we can't pay sweat-shop employees - to use a generous term - the same wages we pay American or European workers. Have I become a shill for the rich? Regrettably, I think I have.

I have been reading and rereading James a lot lately. One thing that really stands out is the amount of text he uses to address rich people. To wit:


Chapter 1.10-11:
But the rich should take pride in their humiliation—since they will pass away like a wild flower. For the sun rises with scorching heat and withers the plant; its blossom falls and its beauty is destroyed. In the same way, the rich will fade away even while they go about their business.

Chapter 2.6:
. . . Is it not the rich who are exploiting you? Are they not the ones who are dragging you into court?

And the pièce de résistance, Chapter 5.1-6:
Now listen, you rich people, weep and wail because of the misery that is coming on you. Your wealth has rotted, and moths have eaten your clothes. Your gold and silver are corroded. Their corrosion will testify against you and eat your flesh like fire. You have hoarded wealth in the last days. Look! The wages you failed to pay the workers who mowed your fields are crying out against you. The cries of the harvesters have reached the ears of the Lord Almighty.You have lived on earth in luxury and self-indulgence. You have fattened yourselves in the day of slaughter. You have condemned and murdered the innocent one, who was not opposing you.

This is not a screed from a crazy, ranting Occupier. It was written a couple thousand years ago, by an apostle. Not your average, run-of-the-mill apostle, either. It was written by the brother of the Lord Jesus Christ.

This same Jesus called us to a life of . . . what? Prosperity? Health? Good times? Problem-free living? Is that your experience? It might be more than we think. In the U.S., people who are considered "poor" have a tendency to be overweight, and have televisions, air conditioning, video games and mobile phones. Some have jacuzzis. Compare that with the average European, many of whom do not have dryers. Even the Europeans, however, are running circles around the citizens of Asia, Africa and South America.

So what did Jesus call us to? In Matthew, Mark and Luke, Jesus said to his disciples, “Whoever wants to be my disciple must deny himself and take up his cross and follow me." Deny oneself? Take up a cross? What does THAT mean? It certainly doesn't sound like the prosperity gospel that some preach. It also doesn't sound like an excuse to acquire every gizmo and luxury that we can afford, or put on the charge card.

Please don't misunderstand me. I am not saying that we need to live in grass huts with no electricity. There is something to be said for the fact that many Christians have more funds at their disposal than others, because they don't blow it on alcohol, tobacco and drugs. On the other hand, maybe those funds could be used for a ministry where basic necessities are lacking. All it would take is for us to pause before grabbing the thing that is appealing to us, and remember the admonition in I John 2.16, "For all that is in the world, the lust of the flesh, and the lust of the eyes, and the pride of life, is not of the Father, but is of the world."  Then, if we decide that the item in question is not what we might call "imperative," we could make a mental note as to the price of the item, and send that amount to a needy ministry instead.



Wouldn't that make a magnificent change, if amplified about a million times a year?  

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